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Blog del Planetario de Lima

 

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12 Abril 2014

Cometa Siding Spring hará una aproximación cercana a Marte en Octubre

El posible impacto de un cometa con el planeta Marte en octubre 2014 ha generado una gran expectativa. Sin embargo, nuevas observaciones del cometa C/2013 A1 (Siding Spring) han permitido a los científicos de la NASA realizar mejores precisiones de la órbita del cometa.

Siding Spring Marte

Según los últimos datos, el cálculo orbital señala que en el momento de máxima aproximación el cometa se encontrará a unos 110.000 km del Marte, aún más cerca de lo que indicaban estimaciones anteriores (118.000 km).

Sin embargo, los nuevos datos reducen significativamente la probabilidad de que el cometa impacte al Planeta Rojo, de 1 en 8.000 a aproximadamente 1 en 120.000.

C/2013 A1 (Siding Spring) es un cometa de la nube de Oort descubierto el 3 de enero de 2013 por Robert H. McNaught en el Observatorio de Siding Spring empleando un telescopio Schmidt de 50 cm.

Visto desde la Tierra, el 19 de octubre de 2014 Marte estará en la constelación del Ofiuco, a 60 grados del Sol. Marte y el cometa serán también visibles por la sonda STEREO-A durante el encuentro de 2014.5 La sonda MAVEN llegará a Marte un mes antes de la aproximación máxima del cometa. En órbita alrededor de Marte ya se encuentran los Mars Reconnaissance Orbiter, Mars Express, y Mars Odyssey. En la superficie del planeta se encuentran los vehículos robotizados Curiosity y Opportunity.